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本田摩托车的故事

时间:2019/12/26 9:24:31

只要是HONDA的爱好者,应该都会知道他们的品牌精神就是勇于挑战。这个自创立就延续至今的态度不仅止于口号,更诉诸行动,赛车是最有力的证明,从而形塑了在我们眼前的每一辆本田摩托车,然而这一切得来并不容易。

HONDA 能从二战后一间不到十人的小工厂走到今天,很大的一个原因是他们勇于面对挑战,但这一切得来并不容易

回溯这个精神的源头,应属本田宗一郎于1954年夸下海口,要挑战当时世界最高难度的比赛-曼岛TT开始。那时他的本田技研工业才成立不到六年,几乎没有参加过任何比赛,知名度也仅限国内,这样的车厂竟然想在世界舞台中竞争,打败一流对手,好像言之过早。

这个狂妄言论在当时难以理解,却极富勇气,一种敢作伟大梦想的勇气。本田宗一郎的个人能力无可否认,但平心而论,挑战世界的这条路上并不只靠他一人,还有来自各方面的帮助。

本田宗一郎在很早期就展现出勇于挑战的人格特质,但在赛车这条路上,有个人物对他帮助不小,却鲜少人知

在那些慷慨相助的人里面,有一位是大部分人所想不到的。这人与本田宗一郎素昧平生,从未见过面,但因为他的贡献,让这间当时还未能走出日本的车厂在短时间内就进军世界,获得佳绩 。当你现在到日本茂木的HONDA COLLECTION HALL 本田博物馆内参观,很有机会能看到这段未曾听闻的事迹。

今年适逢HONDA 进军世界摩托车锦标赛六十周年,我想来说说这段不太为人所知的旧事,因为这影响本田赛车之路甚巨。

老爹
积雪已快要在街上销声匿迹,到处是正在兴建的大楼和道路工程,行人有说有笑地在路边来往,从他们头上的各式招牌,可以约略感觉出商业活动有何等兴盛。

这是昭和29年,西元1954年初的日本东京都一景,仿佛战争未曾发生过。

路上有台车正往八重洲方向疾驶着,车上坐着两位二十多岁的年轻人。其中一位正看着窗外的繁华街景,神情看来有些疲惫。

他叫大村美树雄,才刚经历五天的漫长转机旅程,从巴西圣保罗返抵国门,也解释了他脸上的倦容。

「你觉得『老爹』会高兴吗?」

身旁另一位年轻人突然开口了,他是此次一同前往巴西的车辆技师马场利次。

「啊? 应该会吧。」

大村一时没反应过来,后又想起出发前老爹对自己的吩咐:『别要期望会赢,但绝对要完成比赛!这是我唯一的要求!』。

「不,他一定会很开心」大村继续看着窗外,心中笃定。

大村刚在圣保罗完成了一场摩托车比赛,最后拿到25名中的第13名。这是他第一场国际级比赛,也是二战后首次有日本人骑日本车在世界舞台中亮相。

1954年,大村美树雄参加了一场在巴西圣保罗举办的比赛(车号136),是二战后第一次有日本人骑着日本车在国际性比赛中亮相

车子最后停在八重洲的一栋两层楼建筑物前。只见大村与马场两人匆匆下车,提着行李走进办公室后四处张望,发现后方休息区有个中年男子在沙发上看报纸。

「社长,我回来了」大村走到这位男子面前,率先弯腰低头说道。

「是吗?你回来啦?这趟旅程辛苦了。」

眼前这位戴着方框眼镜,头发稀疏的中年男子先是不动声色,一边翻报纸一边开口。他的语调和缓,态度平淡,镜框后的眼睛看来有点小,但目光很明显地从头到尾没离开报纸,甚至连头也没抬一下。

大村有点失落,这意外冷淡的反应让他一时语塞,不知道该说什么,只好赶紧走到一旁,佯装和其他办公室同事打招呼,逃离那个场面。大村不知道的是,那位男子在事后逢人便提这次比赛结果,脸上尽是喜悦之情。

这个看似严肃又有些腼典,还有个亲切绰号的男子叫本田宗一郎,五年多前创立了这间本田技研工业株式会社,从事摩托车生产和销售业务,他们的第一场国际级赛事就在巴西圣保罗,发生于1954年二月。

赛车
巴西这场比赛虽偏向友谊性质,但仍有不少GP等级的车厂和车手共襄盛举,本田是其中惟二来自日本的车厂,就当时公司状况而言,大村的名次其实相当不错。

这成绩可能给了本田宗一郎一点信心,但没人想到他会在隔月就发下雄心壮志,对内宣布公司将会在隔年参加世上最困难的摩托车比赛-曼岛TT大赛,而且终将拿下胜利!这便是后来著名的「曼岛TT宣言」,起初不少员工都对这个举动相当讶异,但无形之中也充满了一股使命感。

本田技研工业那时已算是日本国内名列前茅的摩托车商,不过宗一郎很清楚自己与世界水平还有多远,若能登上曼岛与全球一流好手竞争,不只可以了解差距在哪,激励自己进步,也能早点赶上,他完全是这么想的。

本田宗一郎在1954年三月对内发表的「曼岛TT宣言」,当时看来有点狂妄,却显示了这间尚未成为国际级车厂的伟大梦想和企图心


『有了这样的决心,接着本田宗一郎就带领着公司全体员工,上下一心,顺利在隔年的曼岛TT大赛出赛,并拿下冠军,站上世界之巅!』

假如事实像这样顺利就好了,因为在曼岛TT宣言之后,公司面首先要面临的挑战完全不是技术上的差距,竟然是要免于破产!

史上最大危机
本田技研工业在战后靠着贩售脚踏车外挂引擎起家,接着自行设计引擎,进一步到全车设计,一步步挤到国内数一数二的规模,但市场竞争仍然相当激烈,一不小心就有可能被追上。

由于国内厂家普遍仍沿用二战时代,甚至更早以前的生产设备,技术尚未成熟,所以产品上市后很有机会遭到消费者投诉,本田公司就遇上了这状况,而且非常严重。

约莫在曼岛宣言发表时,属于主力产品的Dream 4E 型摩托车(220c.c),和稍早才新上市的Juno K 速克达接连遇上产品瑕疵和设计不良而滞销。

另外原为长销型的Cub F 脚踏车外挂引擎因被竞争者赶上而显得过时,不受市场青睐,这些都让公司库存大增,严重冲击财务状况。

Photo via RMD Motors

紧接着曼岛宣言的是一连串的经营危机,属主力产品的Cub F(上)、Dream 4E(中),以及新上市的Juno K 速克达(下)全都面临滞销

到了五月,内部先前耗下巨资向欧美采购的生产设备此时已准备出货,意味着他们得尽快付清尾款,但此时手上完全没有足够现金。

正当情况好像没办法更糟糕的时候,公司的众多供应商因屡次欠款而开始强烈表达不满,管理阶层又面临内部员工年度奖金发不出来的问题。这时只要有一方不愿退让,本田技研工业很可能就要宣告破产倒闭。这一个个接踵而来的问题让本田宗一郎彻夜难眠,相当头痛。

好在有个人适时挺身而出,他是宗一郎的得力伙伴,也是公司执行董事的藤泽武夫,靠他奔走于供应商和工会之间达成诸多协议,后又争取到往来三菱银行的大力支持,才解决大半财务问题。

在一连串的经营危机下,本田宗一郎(左)的得力伙伴-时任公司执行董事的藤泽武夫(右)挺身而出,最后靠他解决大半问题

至于产品瑕疵则是靠宗一郎成天待在工厂内找出,后公司自费协助全国车主免费更换正常零件,破产危机至此虽然暂时解除,但已元气大伤,曼岛显然不会出现在他们明年的行事历上了。

这个公司史上的最大危机并没有让宗一郎放弃挑战世界,他仍在能力范围内先做了一些准备。1954年六月,他只身前往视察该届的曼岛TT,尽可能地见学;后又设立专职开发比赛车的工作单位,往后几年里更开始参加全国性比赛,将比赛当作实验室来获取经验。

只是国内比赛的成绩并不理想,败多胜少;另外曼岛比赛车的开发工作也遇到极大困难,引擎马力居然一度为零,让人完全无法联想要如何进军世界。即使具备挑战精神,但备受打击的宗一郎也不由得焦躁起来。 

时至1957年秋,全球赛车界传出一个大消息:三间各自拿下该年WGP各级距冠军的意大利车厂,竟然一同表示未来不再参加比赛。其中一间叫做FB MONDIAL,规模不到HONDA 十分之一。

但宗一郎向来特别欣赏这间位于米兰的小厂,他们以高性能的四行程125赛车,在场上轻松大败同级二冲对手,推出的市售车款也拥有赛车科技,甚至还少量生产比赛车,被不少私人车队采用。

当这个新闻以一篇小报导登在日本当地报纸,躺在本田公司的八重洲办公室桌上时,没人知道这会跟他们有任何关联,这时曼岛TT宣言已经过了三年多,本田赛车几乎没有太大进展,呈现停滞状态。

当宗一郎某天不经意看到这个车界新闻,突然间好像想到什么,一下若有所思,不一会儿又到桌前拿起纸笔,兀自写起来。

宗一郎这个唐突举动所带来的后续影响,远超过他当时想像。

伯爵
距离东京几千公里外的意大利波隆那市内某处,有几个工人正在一间小工厂前进进出出,将一箱又一箱的物品从里面搬出来,堆放在门口。

在这群人身旁,站着一位穿着正装的男士,不时着发号司令。无论是他的俐落衣着与从容态度,从里到外都和面前这幅慌乱场景极为冲突,不禁让人好奇两者间的关系。

这位英挺的男士名叫Giuseppe Boselli,封号伯爵,家族原本在意大利北方从事农业。由于兴趣使然,1929年他说服兄弟四人共同创立了一个摩托车副业,名为FB (Fratelli Boselli,即义文Boselli 兄弟)。

20年末,来自意大利的Giuseppe Boselli 伯爵(左二正视者) 和家族兄弟共同成立了一个二轮副业,后来却在赛车场上大放异彩

FB 刚起步时只是它牌摩托车经销商,二战前夕开始生产三轮小货车,战争期间厂房设备被政府接管,事务停摆。所幸伯爵家族的经济状况并未受纷乱影响,便在战后迅速重整事业,但到这完全都和赛车构不上边。

直到1948年的某个因缘际会下,伯爵接触到一具高性能的四行程125引擎,极富策略的他晓得这具引擎在赛车场上大有可为,便出资买下,并以此打造一辆赛车,准备参加1949 年首届的世界摩托车锦标赛-World Grand Prix (WGP,即今日MotoGP 前身),同时将自有品牌正式改名为FB MONDIAL。

在投入WGP 的第一年,FB MONDIAL 就以一辆四行程DOHC 125赛车打败各路二冲好手,勇夺年度第一

当时早已有许多在欧洲各地闻名的赛车劲旅,所以很难想像刚加入的伯爵一队人马和这台125赛车能走多远,却没料到他们立刻在场上打败所有对手,一口气包办前三年的125级冠军,让所有赛道老面孔脸上无光。

有了这等成绩,FB MONDIAL 在50年开始推出自有品牌摩托车,品质和性能皆相当优异。在最后参加的1957年赛季,除125等级外也首度参加250赛事,结果竟然又双双获得年度第一,品牌声势达到颠峰!

Boselli 伯爵的FB MONDIAL 在1949-51创下WGP 125级距三连霸,在1957赛季更获得125和250的双料冠军,之后便宣布急流勇退,退出比赛

期间FB MONDIAL 趁势推出各种市售车款,虽然价格较高,但性能优异,品质精良,很受市场欢迎

或许终究是副业,才能让Boselli 伯爵在公司如日中天时毫不犹豫地决定离开WGP,一并将工厂内的赛车相关事物都清掉,这也是那群人正在忙进忙出的原因,不过市售摩托车和品牌仍维持往常运作。

「就这些了吗?好,把全部都搬走。」

当Boselli 伯爵对那群人这么喊着时,FB MONDIAL 的辉煌赛车史就这般告一段落,另方面似乎也预言了品牌的未来。

结束投入九年的赛车事业后某天,有封来自远方的信被丢进FB MONDIAL 米兰办公室的信箱中。当这封信辗转到伯爵手上时,他并不认得信封上的笔迹,对信件来自的地区也感到十分陌生。

伯爵拆开信读了一会,本来有点疑惑的他一度微皱起眉头,读完信的神情又变得有些微妙。他不认识信末的寄信者姓名,也不确定对方在信中所言之事的真实度,但也还没打算要怎么回覆对方。

他只是拿起桌上的烟斗,点着后坐到椅子上靠着背,一边看着桌上的那封信,一边缓缓抽着。

来自远方的协助
1958年夏末,曼岛宣言后第四年,本田技研工业位于琦玉工厂的测试室里,隶属第二研究课的几位工程师围在一具引擎前面,专心测量着马力数据,课长河岛喜好也在其中。

这里是本田曼岛比赛车的开发基地,这伙人正为了开发赛车而努力着,只是结果依旧达不到标准。河岛看着马力机上的数字,不禁叹了口气,转头走到门外,想舒缓一下他的失落情绪。

此时厂区中的空地突然传来一阵喧嚣,引起河岛注意,走到外面后映入眼帘的是一个大木箱,几个人围在旁边议论纷纷,有人说这是送来给第二研究课的东西。

打开木箱后是一幅河岛从没看过的画面:里面装着一台银蓝色整流罩的摩托车,外观虽然有点旧,但状况似乎不错。河岛从没亲眼看过这种东西,接着他目光移到了车头上的一个标志,他好像晓得是怎么回事了。

原来,本田宗一郎在知道FB MONDIAL 退出比赛后,特别写了一封信给车厂拥有人,表明自己想要向对方购买一具引擎做为学习用,好进军曼岛TT。没想到收到那封信的Boselli 伯爵不但大方答应,甚至提供一台完整赛车给这间自己不曾听过的亚洲车厂!

1958年九月,有个大木箱从地中海地区飘洋过海,运到本田技研工业的厂区内,是一辆FB MNDIAL 的比赛车,为Boselli 伯爵回应宗一郎的请求

宗一郎曾在事后向河岛提过这件事,但两人都不知道远在意大利的那端会有什么回应,所以依旧日复一日地努力开发着赛车,而命运之神这回帮了他们一把!

河岛眼前这台FB MONDIAL 125GP 是三年前的比赛车,但车上超高转特性的单缸四行程DOHC 引擎已能输出18.5匹马力,比同期二行程引擎还要强!

有了Boselli 伯爵的大方相助,第二研究课全体人员开始彻头彻尾研究学习这台车上的技术,最后在1959年初完成了一台代号RC141的工厂赛车,搭载一具四行程并列双缸引擎,输出达15.3 PS,已达到曼岛大赛门槛。

河岛喜好在多年后曾回忆这段往事,亲口说到因为有了这辆FB MONDIAL赛车,他们才有办法做出第一辆称得上是世界水准的赛车。河岛喜好后来成为公司第二任社长。

为了更进一步提高性能,研究课甚至又紧接着开发了一辆DOHC 四气门版本的125引擎,马力再提高至17.3 PS,赛车代号为RC142。距离当初的宣言已满第五年,本田终于要实践自己的承诺,正式挑战全世界!

挑战世界巅峰
1959年五月,身兼车队监督的河岛喜好带着数名车手和技师前往曼岛,参加该年的TT赛事。公司总共出了四台赛车,只有一台未完赛,最佳名次为第六,后因整体成绩优异而获得车厂第一名,这个初试啼声就获得佳绩的战果在当地获得媒体大幅报导,开始有人认识这间亚洲的明日之星。

1959年五月,身兼车队监督的河岛喜好(左三)带着数名车手和技师前往曼岛,参加该年的TT赛事

首度进军曼岛的HONDA 因整体成绩优异而获得车厂第一名,获得媒体大幅报导,此为HONDA 开发的RC142赛车,采四行程并列双缸DOHC 四气门引擎

接下来大概就是多数人耳熟能详的历史了,除了曼岛,HONDA 不久后也开始参加在欧洲各地的世界锦标赛,最后在1961年获得首场WGP 胜利和该年的车厂冠军。

五年后的1966,HONDA更在WGP的50、125、250、350和500共五个等级赛事里全部都拿到车厂冠军,本田宗一郎终于完成了他的挑战世界梦想,成为世界第一,在全球各地打出名声。

2019年是HONDA 参加世界摩托车锦标赛六十周年,位于茂木的官方博物馆HONDA COLLECTION HALL 在今年稍早(9/12-12/9)作了一个主题特展,展出不少当年的赛车和历史文物,Boselli 伯爵当年提供的1956 FB MONDIAL GP125 也在其中。

往后若有机会亲往此地,不仿特别留意一下这辆出自意大利车厂情谊的银蓝色赛车,某方面也算是HONDA 的最初起点。

2019是HONDA 参加世界摩托车锦标赛六十周年,位于茂木的官方博物馆稍早以此做了个主题特展,Boselli 伯爵当年提供的1956 FB MONDIAL 125GP 也在其中

大亨

与HONDA在曼岛初登场之后相比,Boselli伯爵的二轮事业却逐渐走入衰败。

离开WGP的后三年FB MONDIAL 仍零星参加意大利境内赛事,六零年初受到几间协力厂倒闭影响,公司只好开始向外采购它牌生产的引擎。

伯爵自己在六零年中期因健康因素卸下品牌事务,交付给姪子经营,因生产规模受限和研发脚步放慢,逐渐失去市场,公司最后在1978年关闭。

到了两千年初,有位对赛车颇有兴致的印刷大亨Roberto Ziletti 找上Boselli 家族后代,请对方授权MONDIAL 名称,想自己来重振这间沉寂已久的老厂家。

Ziletti 雄心壮志,在找好投资人与各路好手后,准备打造一台顶规跑车来唤起市场对MONDIAL 的记忆。这台车拥有钢管衍架式车架,跑车级悬吊,碳纤维轮框和车身等等,全都是一时之选。引擎则是由另外一间车厂提供,为1000 cc V型90度水冷四气门型式。

FB MONDIAL 经过长达二十多年沉寂,在两千年初由一位非业界人士重振品牌,并推出一台顶规赛车Piega 1000

正当Ziletti 在忙于筹备这辆名为Piega 1000 的原型车,赶在2001年米兰车展发表时,原本协议提供引擎的那间车厂竟然临时反悔抽身,让MONDIAL 空有车身车架,却没有引擎搭配。眼见车展之日步步逼近,心急如焚的Zilette 到处寻求协助,经过一位朋友帮忙,这个消息最后传到了HONDA 那里。

没想到经过了近半个世纪,HONDA 内部竟然还有人记得Boselli 伯爵先前的帮助,这间已经是世界最大的摩托车厂不但答应提供Piega 1000 原型车引擎,连后续量产车的配额也一并提供,而且还选择当年自家最强悍双缸车-VTR1000 SP1(RC51) 的水冷四气门引擎!

重振品牌遭遇重大困难的MONDIAL 竟反过来受到HONDA 协助,让产品顺利推出,算是对方报答伯爵近半世纪前的恩惠

这是HONDA 有史以来唯一一次以官方之姿提供自家引擎给其它车厂,想必是为了报答Boselli 伯爵当年的大方相助,此举至今流为车坛佳话

编辑:小喵
关键字:本田 史话

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