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经济学人:内燃机已经时日不多

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时间:2017/8/20 9:22:39 文章来源: 观察者网 作者:经济学人

1893年12月,法国报纸《小日报》发出了这样的叹息,“人类的创造力啊……至今仍未能找到一种足以替代马匹的车辆动力”。而现实的回答是,在第二年的7月,举办了一场从巴黎到鲁昂的“无马车”竞赛。

102辆参费车涵盖了由蒸汽、汽油、电力、压缩空气及液压提供动力的各种车辆。最后,仅21辆赛车完成了126公里的竞赛。这一赛事吸引了大量观众,而最终的大赢家是内燃机。在接下来的一个世纪中,内燃机继续推动动力产业的发展,并改变了世界。

内燃机的第一声丧钟已在世界各地回响,英国《经济学人》周刊预言电动汽车将很快取代内燃机。图为该周刊8月12日一期封面

内燃机已时日无多

不过,内燃机已时日无多。电池技术的迅猛发展使得电动汽牢占得上风。在1894年的巴黎竞赛上,起跑线上还没有一辆电动汽车,部分原因在于当时每30公里左右它们就需要一个电池更换站。如今一辆由锂离子电池提供动力的电动汽车已能做得更好。最近特斯拉的粉丝们驾驶Model S,可一次充电跑1000多公里。瑞银评估认为,明年电动车的总体拥有成本将与汽油车持平——尽管制造商仍存在一定的亏损。它乐观地预测,到2025年电动汽车将占全球汽车销量的14%,大大超过目前1%的销量比例。

从燃料、活塞式汽车到电池、电动汽车的转变,可能并不需要太长的时间。内燃机的第一声丧钟已在世界各地回响——而且许多后果将大受欢迎。

为了揣摩未来如何,不妨想想内燃机是怎样改变现代生活的。丰富的物质世界是因汽车而创造出来:从公路网络和郊区开发的巨额投入,到大量购物商场和汽车餐厅的涌现。近85%的美国人开车上下班。汽车制造为二战后的美国及其他地区经济增长和中产阶级扩大提供了动力。现在约有10亿辆汽车在道路上行驶,几乎全部由化石燃料驱动。内燃机的确是有史以来最伟大的动力机器。

汽车产业进入动荡期

但电气化让汽车产业进入了动荡期。电动汽车结构更简单、零件更少,它们更像是车轮上的电脑。而这意味着组装它们需要更少的工人,更精简的供应链和更少的供应商。非电动汽车制造厂的工人们恐伯会失业。甶于电动汽车较少出现故障,车辆维修和备用零件市场也会大幅缩水。

当然,前提是人们确实想拥有汽车。电力驱动技术、网约车服务和自动驾驶科技,可能意味着汽车的所有权会在很大程度上被“运输服务”取代。以最极端的情况进行估计,这会使汽车产业份额缩减90%。同时,大量的共享无人驾驶电动汽车将让人们在睡觉时就可从很远的地方乘车上班。

即便不采用无人驾驶汽车,电力驱动仍将为环境保护和人体健康带来巨大的好处。在中央发电站给汽车电池充电要比在分散的引擎内燃烧燃料更高效。美国全国资源保护委员会称,相较于燃油汽车,现有的电动汽车可降低54%的碳排放量。

随着电动汽车更高效和发电技术更绿色环保,这一比例将进一步提高。当地的空气污染也会随之下降。一项研究表明,每年美国有5.3万人死于汽车尾气,而每年死于交通事故的是3.4万人。

能源需求与国际格局之变

接下来是石油。每年美国大约有三分之二的石油是在路上消耗的,剩下的三分之一用于生产精炼原油的副产品。石油界对石油需求何时达到顶峰一直存在分歧。荷兰皇家壳牌公司说,可能只剩下10多年的时间了。在顶峰到来前,这一预期将对油价造成打压。中东地区仍将发挥重要作用,但其重要性将不如以往。

随着石油供应下降,格局变化也将随之而来,尤其在大国长期进行石油财富掌控权斗争的地区。

与此同时,围绕锂资源的争夺正在展开。碳酸锂的价格从2011年每吨4000美元升至1.4万多美元。对用于制造电动汽车的钴和稀土元素的需求也在飞涨。那么这会使富有锂矿的智利成为新的沙特阿拉伯吗?多半不会。因为电动汽车并不消耗锂,汽车上的旧锂子电池可重新用于电网,进行循环利用。

内燃机在过去一直大受欢迎,而且还将继续主导航运和航空领域数十年。但在陆地上,电动汽车不久将为人类提供更廉价、更清洁的自由与便利。转向电动汽车将扭转发达国家用电量下降的趋势,因此决策者需要确保有足够的供电能力。他们需要扮演“助产士”的角色,为公共充电站的建设、电池与稀土电动机及其他零件的回收利用制订新的规则和标准。他们还需要应对旧工厂工作岗位消失后可能引发的动荡。

21世纪的无人驾驶电动汽车极有可能以深刻且意想不到的方式改变世界一一恰如20世纪内燃机汽车所做的那样。但前路注定崎岖,请系好安全带。

编辑:牛观察

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关键字:内燃机 电池 电动 汽油机 无人驾驶

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